Esta es una serie de muchas partes.

Confiar

Impacto en la Salud Mental y Espiritual en la experiencia de Inmigración

Por Carolina Acosta

Se fuerte y valiente. No tengas miedo, ni te desanimes!. Porque el SEÑOR tu Dios te acompañara dondequiera que vayas. Josué 1:9

La Experiencia de Inmigración - Miedos

Las palabras de Dios son muy apropiadas para recordar en una experiencia de inmigración, que impacta no solo la vida de una persona de diferentes maneras, sino también la vida de las generaciones futuras: hijos, nietos, bisnietos, etc.

Estados Unidos es considerado uno de los países que ha recibido más inmigrantes que cualquier otra sociedad. Hay muchas razones por las que la gente emigra. Las personas se mudan en busca de trabajo u oportunidades económicas, para reunirse con sus familias o para estudiar. Otros se mudan para escapar del conflicto, la persecución, el terrorismo o las violaciones de derechos humanos, factores ambientales como desastres naturales, etc.

En mi caso, la experiencia de inmigrar comenzó hace casi 25 años por motivos laborales. Nací en Venezuela, un país de América del Sur. Aunque, cuando lo pienso, nací con la inmigración en mis venas, porque mis abuelos maternos emigraron desde España y algunas islas del Caribe.

A los 28 años, mi esposo, mi prometido en ese momento, aceptó una oferta laboral para trabajar en Miami, Florida. Nos casamos y nos fuimos de luna de miel, llenos de sueños e ilusiones, a empezar una nueva vida. También recuerdo tener algunos sentimientos encontrados por la separación de mis padres, el resto de mis familiares y amigos, y la posibilidad de no poder ejercer mi profesión de psiquiatra. Aunque en teoría podemos decir que fue inmigración, Miami realmente se siente como una extensión de América Latina por el clima, el idioma español que predomina y la cantidad de inmigrantes que viven allí. Debido a la cercanía con Venezuela, familiares y amigos frecuentemente venían a visitarnos, o nosotros íbamos a Venezuela. Además, los familiares de mi esposo también se mudaron cerca, lo que rápidamente llenó el sentimiento de soledad y necesidad de familia que sentí en algún momento. Fueron 8 años de bendiciones, tras bendiciones.

Miami fue el lugar que Dios eligió para concocer verdaderamente quién es Él, Su amor y Sus promesas, cuando comenzamos a asistir a una Iglesia Luterana.

Otras de mis mayores bendiciones fue cuando nacieron mis dos hijos. También fue el lugar donde mi esposo sintió el llamado a ser pastor, razón por la cual nos mudamos a Wisconsin, para asistier al seminario.

Fue en Wisconsin, donde pude sentir y vivir plenamente la experiencia de inmigrar. Allí puedo decir que experimenté plenamente el CAMBIO en todas sus expresiones.

El “cambio” es una realidad que va de la mano con la experiencia de inmigrar. Generalmente hay un desafío cuando hay un cambio en solo una área de nuestra vida. Por ejemplo, podría ser un cambio de trabajo, escuela o vecindario. Pero cuando inmigramos experimentamos ese cambio, de un dia para otro, en la mayoría de las áreas de nuestra vida. Experimentamos cambios en la cultura, el idioma, el clima, las tradiciones, la comida, los estilos de adoración en la Iglesia , el trabajo, la profesión, entre otros.

Fuimos a Wisconsin con la emoción de esta nueva vida y un proyecto de vida significativo, que sentía como si Dios mismo estuviera llamando a mi esposo. Pero las emociones que surgieron de esos cambios comenzaron a afectarnos desde el primer día de nuestra llegada. Recuerdo, por ejemplo, el sentimiento de tristeza cuando nos mudamos a Germantown, Wisconsin.

My DaughterMi hija de casi 4 años, que era muy sociable y le encantaba conversar, llegó a la casa llorando porque no entendía nada de lo que le hablaban unas niñas del vecindario. Estaba tan frustrada que nos pidió que no le habláramos más en español porque quería aprender a hablar inglés. Esta fue una frustración que entendí perfectamente porque yo tampoco hablaba inglés, en ese entonces y no me podía comunicarme con los maestros de mi hija, los vecinos, mis hermanos cristianos en la iglesia,etc.

Tambien recuerdo el sentimiento de vergüenza y confusión cuando conocí a un miembro de la iglesia, y lo besé en la mejilla (como lo hacemos en Miami y América Latina) y él inmediatamente se sonrojó. Luego aprendí que dar la mano es la forma apropiada de saludar aquí en los Estados Unidos. También había incertidumbre y miedo. ¿Vamos a poder adaptarnos a vivir en el invierno, ya que nunca habíamos experimentado esas temperaturas climáticas tan extremas?. ¡Este miedo se intensificó con los comentarios de la gente cuando me preguntaban qué estaba pensando al mudarme de Florida a Wisconsin! Casi me miraron como si fuera el mayor error que podía cometer. Todo por como es el invierno en Wisconsin. No quiero aburrirlos contando otras experiencias. Sólo quiero expresar que hubo tantas veces con emociones tan fuertes que incluso sentí en ocasiones que tenía muchas ganas de regresarme a Miami.

Extrañaba mucho Miami, mi Iglesia, mi padre espiritual, mis sobrinos, mis amigos, mi profesión, la playa donde íbamos todos los fines de semana, los restaurantes venezolanos y colombianos, mi gimnasio, mi oficina, entre otros. Esto nos lleva a otra palabra muy importante relacionada con esta experiencia de inmigración. Es la palabra DUELO. A cada uno de nosotros nos tocó vivir nuestro duelo con todas sus etapas y emociones envueltas.

Recuerdo que mi hija, cuando se frustraba por el idioma u otras cosas en la escuela, decía a sus maestras: “Me regreso a Miami”. Se sentaba en un banco en el pasillo de la escuela. Sus maestras fueron muy amables y pacientes. Le permitieron regresar a Miami (un banco en el pasillo) y luego volver a Milwaukee (su salón de clases) cuando estuviera lista.

Todos los miembros de nuestra familia sufrimos con la ansiedad de tantos cambios, incluidas las incertidumbres financieras. Tomó tiempo adaptarnos a esos cambios. Teníamos muchos sentimientos de soledad y de duelo por lo que quedó atrás. No recuerdo exactamente cuando esos sentimientos y emociones empezaron a calmarse. Fue un proceso.

 

I learned that

Al reflexionar ahora puedo comprender algunas de las cosas que aprendí y que me ayudaron en ese proceso:

  • Aprendí a fijar la mirada y centrarme en lo permanente, en lo que nunca cambia: Dios, su amor y sus promesas. … “porque el Señor mi Dios me acompañara a dondequiera que vaya”.
  • Aprendí la importancia del desapego y la importancia de intentar “estar contento sean cuales sean las circunstancias”… incluso en pleno invierno.
  • Aprendí que lo que le da valor a un lugar, a una casa, no es lo que vale, sino los recuerdos que tenemos en ellos. Entonces le pedí a Dios paciencia, esperar para construir esos recuerdos nuevamente, con nuevos amigos, nuevas personas que Dios pondrá en mi camino.
  • Aprendí a aceptar el cambio como parte de la vida, no resistirme al cambio. Aunque no fue fácil porque lo natural es aferrarse a lo conocido, quedarse en la zona de confort. Aprendí a abrirme a nuevas experiencias, con nuevas personas de diferentes países, diferentes culturas, nuevas comidas: comida mexicana, comida alemana, nuevas celebraciones (4 de julio, Acción de Gracias), nuevo clima, la oportunidad de aprender un nuevo idioma: inglés. , spanglish (idioma oficial de Miami) y varias versiones de español (mexicano, puertorriqueño).
  • Aprendí que Dios abrirá puertas y oportunidades para servir, incluso en otro pais. Estas oportunidades podrían estar en nuestra misma profesión. Pero tambien podrían venir en una nueva profesión como le pasó a mi esposo que estudió ingeniería en Venezuela y Dios lo llamó a ser Pastor aquí en Estados Unidos.
  • Aprendí a confiar en el plan de Dios, más que en el mío. Aprendí a confiar en que estos cambios son diseñados por el Creador de mi vida. Cuando decidimos mudarnos a Miami, nunca pensé en el maravilloso plan que Dios tenía para mí: conocerlo en profundidad y saber quién es Él, su amor y sus promesas. Quizás eso no lo hubiera logrado si me hubiera quedado en Venezuela, porque allí mi atención se centraba más en mi profesión de psiquiatra.
  • Aprendí a entregarle el control de mi vida a Dios, a confiar en su sabiduría para mudarme de aquí para allá como le dijo a Abraham, Moisés, José. Mirando hacia atrás, puedo ver cómo mi experiencia de inmigración y mi crecimiento espiritual están entrelazados. Dios me conoce muy bien. El usó esas experiencias de inmigración para podar las ramas que estaban afectando mi crecimiento espiritual.


Alguien me preguntó una vez si regresaría a Venezuela, si siento que Venezuela es mi hogar. Hace muchos años que no visito Venezuela, pero las últimas veces que fui ya no me sentí parte de allí…. Mi familia tiene sus propios recuerdos de experiencias que vivieron juntos donde yo no estaba. Los amigos cambiaron, yo cambié; sólo quedan recuerdos. La cosa es que yo tampoco me siento completamente parte de aquí. Por eso ahora sólo me aferro a mi real ciudadanía. Nosotros los creyentes somos extranjeros en esta tierra.

Mi ciudadanía está en el Cielo.

La Biblia nos describe a los creyentes como “extranjeros y peregrinos en la tierra… anhelando una patria mejor, es decir la celestial. Por lo tanto Dios no se avergonzo de ser llamado su Dios, y les preparo una ciudad”. (Hebreos 11:13,16)

Sé que hay un lugar al que definitivamente puedo llamar mi casa desde ahora y eternamente: el cielo es mi casa, el cielo es mi ciudadanía. Mientras tanto disfruto el paseo de aquí para allá, con sus altibajos, la variedad en mi cocina: con arepas, tacos, salchichas, brisket, las oportunidades de conocer gente y de compatir La Palabra incluso en diferentes idiomas. Pero siempre recuerdo orar para que Dios me ayude a : ser fuerte y valiente. A no tener miedo, ni desanimarme!. Porque el SEÑOR mi Dios me acompañara dondequiera que vaya: Venezuela, Miami, Milwaukee, u otro lugar (o país) que Él tenga en mente para mi futuro, hasta que me llame a casa.

This entry is part 2 of 3 in the series La Experiencia de Inmigración
Esta es una serie de muchas partes.

Introduccion al Blog : Impacto en la Salud Mental y Espiritual en la experiencia de Inmigración.

 

The IMMIGRATION EXPERIENCE

Este es el primero de una serie planificada de blogs sobre el tema del impacto en la salud mental y espiritual en la experiencia de Inmigarcion que planeamos publicar. Esperamos tener uno nuevo cada mes durante el transcurso del próximo año. Creemos que el impacto de la experiencia de inmigración dentro de una familia no se ha estudiado bien. Este trabajo no será investigado en profundidad. Será, sin embargo, anecdótico y cristiano.

Carolina Acosta está liderando este proyecto. El primer blog contiene sus pensamientos personales sobre el impacto que la experiencia de inmigración tuvo en ella misma. Ella es inmigrante (emigro de Venezuela a Estados Unidos) y actualmente trabaja como consejera en Miami, Florida.

 

Esta es una lista de temas que esperamos cubrir:

  1. Miedos… Paz en medio de las incertidumbres. Confianza en el plan de Dios para nuestras vidas
  2. Superar el duelo durante la inmigración: La clave de mi identidad en Cristo.
  3. Cuando Yo no tomé la decisión de inmigrar.
  4. Criar hijos en otro país.
  5. Inmigración: una lección de desapego
  6. Palabras de un inmigrante
  7. Palabras que describen el impacto de la inmigración durante las tres generaciones posteriores a la inmigración.
  8. Palabras de un inmigrante indocumentado.
  9. Usar mis dones y talentos en otro país.
  10. Aprender a estar contento en otro país.
  11. Lidiar con los sentimientos de soledad.


Te invitamos a compartir tus comentarios y pensamientos. Puede contactar a Carolina.

 

This entry is part 1 of 3 in the series La Experiencia de Inmigración

Trust…

Peace in the middle of uncertainties / Trusting in God’s plan for our lives

By Carolina Acosta

Be strong and courageous. Don’t be afraid; do not be discouraged, for the LORD your God will be with you wherever you go. Joshua 1:9

Words that Joshua received just before immigrating, entering the promised land. Words that I treasure in my heart, and understand perfectly, during my immigration journey in US, the Promise Land of opportunities, the land where the dreams come true.

God’s words are very appropriate to remember in an immigration experience which impacts not only the life of a person in different ways, but also the life of future generations: kids, grandkids, great grand kids, etc.

The US is considered one of the countries that has received more immigrants than any other society. There are many reasons why people migrate. People move in search of work or economic opportunities, to join family, or to study. Others move to escape conflict, persecution, terrorism, or human rights violations, environmental factors like natural disasters, etc.

In my case, the experience of immigrating began almost 25 years ago for work reasons. I was born in Venezuela, a country in South America. Although, when I think about it, I was born with the immigration in my veins, because my maternal grandparents emigrated from Spain and some islands in the Caribbean.

At the age of 28, my husband, my fiancé at the time, accepted a job offer to work in Miami, Florida. We got married and went on our honeymoon to start a new life full of dreams and illusions. I also remember some mixed feelings due to the separation from my parents, the rest of my family and friends, and the possibility of not being able to practice my profession as a psychiatrist. Although in theory we can say that it was immigration, Miami really feels like an extension of Latin America because of the weather, the Spanish language that predominates, and the number of immigrants that live there. Due to the proximity to Venezuela, family and friends frequently came to visit us, or we went to Venezuela.

God chose to truly let us know who He is, His love, and His promises, when we began to attend a Lutheran Church

In addition, my husband’s relatives also moved nearby, which quickly filled the feeling of loneliness and the need for family that I would feel at some point. They were 8 years of blessings, after blessings. Miami was the place that God chose to truly let us know who He is, His love, and His promises, when we began to attend a Lutheran Church. Other blessings came when my two children were born. It was also the place where my husband felt the call to be a Pastor, which is why we moved to Wisconsin for him to attend the seminary.

It was in Wisconsin, where I got to feel and fully live the experience of immigrating. There I can say that I fully experienced the CHANGE in all its expressions.

“Change” is a reality that goes hand in hand with the experience of immigrating. Usually there is a challenge when there is a change in just one area of our life. For example it might be a change of work, school, or neighborhood. But when we immigrate we experience a change in most areas of our life from one day to the next. We experience daily changes in culture, language, weather, commute time, traditions, food, worship styles, work, profession, among others.

Fear... sad 4 year old girl

We went to Wisconsin with the excitement of this new life and a meaningful life project, that felt like God Himself was calling my husband. But the emotions that came from those changes started hitting us since day one after our move. I remember, for example, the feeling of sadness when we were moving to Germantown, Wisconsin. My almost 4 year old daughter, who was very social and loved to talk, came home crying because she did not understand anything that some girls from the neighborhood were talking to her about. She was so frustrated that she asked us not to speak to her in Spanish anymore because she wanted to learn to speak English.

This was a frustration that I understood perfectly because I did not speak English back them and I couldn’t communicate with my daughter’s teachers, neighbors, my Christian brothers and sisters at church. I remember the feeling of shame and confusion when I met a man, a church member, and I kissed his cheek (as we do in Miami, and Latin-America) and he immediately blushed.

Then I learned about shaking hands is the appropriate way to greet here in the USA. There was also uncertainty and fear. Are we going to be able to adapt to the winter experience, since we never had experienced those extreme weather temperatures?. This fear was intensified with the comments of people when they asked me what I was thinking to move from Florida to Wisconsin! They almost looked at me as if it was the biggest mistake I could make. All because there was real winter in Wisconsin. I do not want to bore you with many other experiences. I just want to express that there were so many times with such strong feelings that I even felt like I wanted to go back to Miami very badly.

I missed Miami so much, my Church, my Spiritual father, my nephews, and nieces, my friends, my profession, the ocean where we used to go every weekend, Venezuelan and Colombian restaurants, my gym, my office, among others. This brings us to another very important word connected to this experience of immigrating. It is the word, GRIEF. Each one of us had to live our mourning with all its stages and emotions involved.

I remember my daughter, when she got frustrated by the language or other things at school, she would say, “I am going back to Miami.” She would sit on a bench in the hallway at school. Her teachers were so kind and patient. They allowed her to go back to Miami (a bench in the hallway) and return to Milwaukee (her classroom) when she was ready.

We were wrestling so strongly as a family with the anxiety of so many changes, including financial uncertainties; It took time to adapt to those changes. We had such feelings of loneliness and mourning what was left behind. I do not remember exactly when those feelings and emotions started to calm down. It was a process.

I learned that

Reflecting back…
I can now understand the things I learned that helped me in that process

  • I learned to fix my eyes and focus on what is permanent, on what never changes: God , his love and promises. … “for the Lord my God will be with me wherever I go”.
  • I learned the importance of detachment and the importance try “to be content whatever are the circumstances” …even in the middle of winter.
  • I learned that what gives value to a place, to a house, is not what it is worth, but the memories we have in them. So, I asked God for patience, to wait to build those memories again, with new friends, new people who God will put in my way.
  • I learned to accept change as part of life, not to resist change. Although it was not easy because the natural thing is to cling to what is known, to stay in the comfort zone. I learned to open up to new experiences, with new people from different countries, different cultures, new foods: Mexican food, German food, new celebrations (4th of July, Thanksgiving), new weather, the opportunity to learn a new language: English, Spanglish (Miami’s official language), and several versions of Spanish (Mexican, Puerto Rican).
  • I learned that God will open doors and opportunities to serve, even in another country. These opportunities could be in our career. These opportunities could come in a new career like happened to my husband who studied engineering in Venezuela and God called him to be a Pastor here in USA.
  • I learned to trust God’s plan, more than mine. I learned to trust that these changes are designed by the Creator of my life. When we decided to move to Miami, I never thought about the marvelous plan that God had for me: to know him in depth and to know who He is, his love, and His promises. Perhaps I would not have achieved that if I had stayed in Venezuela, because over there my focus was more on my profession as a psychiatrist.
  • I learned to surrender control of my life to God, to trust in his wisdom to move from here to there as he told Abraham, Moses, Joseph. Looking back, I can see how my immigration journey and my spiritual journey are intertwined. God knows me very well. He used those immigration experiences to prune the branches that were affecting my spiritual growth.


Someone asked me once if I would return to Venezuela, if I feel that Venezuela is my home. I have not been in Venezuela for many years, but the last times I went I did not feel part of there anymore…. My family has its own memories of experiences they had together where I was not. Friends changed, I changed; only memories remain.

That is why now I only cling to my royal citizenship.

The thing is, I do not feel completely part of here either. That is why now I only cling to my royal citizenship. We believers are strangers on this earth. My citizenship is in Heaven. The Bible describes us believers as “strangers on earth… longing for a better country, a heavenly one. Therefore God is not ashamed to be called their God, for he has prepared a city for them”. (Hebrews 11:13,16)

I know there is one place I definitely can call home since now and eternally: Heaven is my home, Heaven is my citizenship. Meanwhile I enjoy the ride here and over there, ups and downs, the variety in my kitchen: with arepas, tacos, sausages, brisket, the opportunities to meet people, and to spread the word even in different languages. But, I always remember to pray that God will help me to be strong and courageous.

Do not be afraid. Do not be discouraged. For the LORD my God will be with me wherever I go: Venezuela, Miami, Milwaukee, or another place (or country) He has in mind for my future, until he calls me home.

This entry is part 2 of 3 in the series The Immigrant Experience

Mental Health and Spiritual Impact in the Immigration Experience

 

The IMMIGRATION EXPERIENCE

This is the first of a planned series of blogs on the subject of the mental and spiritual impact of immigration within a family which we plan to publish. We hope to have a new one each month over the course of the next year.

We feel that the impact of the immigration experience within a family has not been studied well. This work will not be heavily researched. It will be anecdotal and Christian, however.

Carolina Acosta is leading this project. The first blog is her personal thoughts on the impact of the immigration experience on herself. She is an immigrant from Venezuela to the United States and currently works as a counselor in Miami, Florida.

These are a list of topics we hope to cover:

  1. Fears… Peace in the middle of uncertainties/ Trusting in God’s plan for our lives :
  2. Overcoming grieving during immigration: The key my identity in Christ.
  3. When I did not make the decision to immigrate.
  4. Raising kids in another country / impact in second and third generation.
  5. Immigration : A lesson in detachment
  6. Words from an immigrant
  7. Words that describe the impact of immigration over three generations post immigration.
  8.  Words from an undocumented immigrant.
  9. Using my gifts and talents in another country.
  10. Learning to be content in another country.
  11. Dealing with loneliness feelings.


We invite you to share your comments and thoughts
by corresponding with Carolina.


We pray that, if you are a therapist or a pastor or a Christian who has had an immigrant experience across the generations of your family, that you will learn things from these blogs to help you in your personal understanding, your ministry, and your relationships within your family. Your input is appreciated.

May God bless you in this life and into eternity through the grace of Jesus, His Son!

This entry is part 1 of 3 in the series The Immigrant Experience